WHO ARE THE ISLEÑOS?

Updated: Apr 30





In the territory of Louisiana, Los Isleños are the descendants of immigrants from the Canary Islands. Their migration started when Bernardo de Gálvez was governor of Louisiana and it was under the control of the Spanish Crown.

Gálvez wanted to populate the territory to create a line of defense after he heard about the British planning to take control of New Orleans and the Mississippi River.

The first group of Isleños arrived in 1778 and were divided into 4 settlements, being St. Bernard Parish one of them.

The second group from the Canary Islands arrived in 1783 and they joined the settlement in St. Bernard.

People came from all the populated islands in the archipelago and each group was known for a set of skills. For example, Tenerife was known for its cattle.

So important was this skill that their settlement received the name of Bayou Terre Aux Boeufs or Cattle Land.

Besides cattle, the people dedicated to fishing, partly supplying the big seafood demand of New Orleans, as well as trapping otters, alligators, and muskrat for their fur.

By living in isolation, the Isleño culture was kept intact for about 200 years, keeping an emphasis on family and Roman Catholicism.

Most of the population were illiterate, and the way they remembered events was singing Décimas, which satirized daily life as well as document the hardships of their job. There are very few Décima singers left.

If you wish to know more about Los Isleños, you can look for them on Facebook as Los Isleños Heritage and Cultural Society.


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¿QUIÉNES SON LOS ISLEÑOS?

Su migración sucedió cuando Bernardo de Gálvez era gobernador de Luisiana durante el control de la corona Española en el territorio.

Gálvez supo de los planes del imperio Británico para invadir y tomar control del río Mississippi y quería poblar el territorio y al mismo tiempo tener una línea de defensa que protegiera a Nueva Orleans.

El primer grupo de Isleños llegó en 1778 y fueron divididos en 4 poblaciones, una de ellas siendo en el territorio de la Parroquia de St. Bernard.

En 1783 llegó un segundo grupo de las Islas Canarias y se unió al asentamiento de Saint Bernard.

Del archipiélago llegaron personas de todas las islas pobladas y cada poblado era reconocido por una habilidad.

Tenerife, por ejemplo, era conocido por su ganado, tan importante era esta habilidad que su población obtuvo el nombre de Bayou Terre Aux

Boeufs, o Bayou de Tierra de Reses.

Aparte del ganado, la mayoría de la población se dedica a la pesca, siendo ellos los encargados de suplir la gran demanda de pescado y mariscos en la ciudad de Nueva Orleans, así como la venta de piel de nutrias, lagartos y rata almizclera.

Viviendo en zonas aisladas a los asentamientos, la cultura Isleña se mantuvo intacta y su énfasis en la familia y el catolicismo romano permaneció sin cambio por unos 200 años.

La mayoría eran analfabetas, y la manera con la que recordaban su historia era con el canto de Décimas en las cuales

se satirizaba un evento o se documentaron las penas del diario vivir. Hoy en día quedan muy pocos isleños que canten las Décimas.

Si desea saber más sobre Los Isleños, puede buscarlos en Facebook como Los Isleños Heritage and Cultural Society.